Tout savoir sur les détecteurs de fumée

Nous avons tous entendu parler des Amérindiens qui utilisaient des signaux de fumée pour envoyer des messages simples sur de longues distances. Mais parfois, lorsque nous voyons de la fumée, c’est un message très alarmant : il y a un incendie à proximité et notre vie est en danger. Si un incendie se déclare pendant la journée, nous pouvons habituellement le sentir et faire quelque chose à ce sujet.

Mais si nous dormons la nuit, le feu peut voler l’oxygène dont nous avons besoin pour respirer ou produire du monoxyde de carbone toxique qui peut nous envoyer dans un sommeil profond et mortel dont nous ne nous remettrons peut-être jamais. Aux États-Unis, les incendies de maisons font plus de victimes que toutes catastrophes naturelles confondues. Heureusement, grâce à la technologie moderne, il existe un moyen peu coûteux et très fiable de détecter les incendies : le détecteur de fumée électronique.

Comment fonctionne cet incroyable gadget ?

Il existe deux types de détecteurs de fumée très différents. L’un est une sorte d’œil électronique, l’autre est une sorte de nez électronique. Le type de détecteur oculaire est plutôt appelé détecteur de fumée optique (ou détecteur de fumée à cellule photoélectrique) et il fonctionne un peu comme Tom Cruise dans Mission Impossible. Tu te souviens de la scène où Tom pend du plafond en essayant d’éviter toutes ces poutres de détection de lumière ? Un détecteur de fumée optique est exactement comme ça à l’intérieur.

Ledétecteur de fumée optique

Le détecteur doit être vissé au plafond, car c’est là que la fumée se dirige quand quelque chose commence à brûler. Le feu génère des gaz chauds et, parce qu’ils sont moins denses (plus minces ou moins lourds par unité de volume) que l’air ordinaire, ils s’élèvent vers le haut, faisant tourbillonner de minuscules particules de fumée, le détecteur de fumé a des fentes autour de son boîtier, qui mènent à la chambre de détection principale. Un faisceau lumineux infrarouge invisible, semblable à ceux que Tom Cruise a esquivé, tire dans la chambre à partir d’une diode électroluminescente. La même chambre contient une photocellule, qui est un détecteur électronique de lumière qui produit de l’électricité lorsque la lumière tombe sur elle. Normalement, lorsqu’il n’y a pas de fumée, le faisceau lumineux de la LED n’atteint pas le détecteur. Un circuit électronique, surveillant la photocellule, détecte que tout va bien et que rien ne se passe. L’alarme reste silencieuse.

Mais en cas d’incendie, de la fumée pénètre dans la chambre et diffuse une partie du faisceau lumineux dans la cellule photoélectrique. Cela déclenche le circuit, déclenchant l’alarme aiguë et désagréable qui vous réveille et vous sauve la vie.

Le détecteur de fumée à ionisation

Un autre type d’avertisseur de fumée, vous pouvez le considérer comme un nez électronique parce que, comme le nez sur le devant de votre visage, il utilise une sorte de chimie pour repérer les molécules inhabituelles (fumée) qui se dirigent vers l’intérieur. Les détecteurs comme celui-ci sont appelés détecteurs de fumée à ionisation.

 

À l’intérieur du détecteur, il y a une chambre d’ionisation ouverte à l’air remplie d’ions, qui, dans ce cas, sont des atomes qui ont perdu des électrons pour former des noyaux chargés positivement. D’où viennent les ions ? À l’intérieur de la chambre, il y a un petit morceau d’un élément chimique appelé américium. Il crache constamment de minuscules particules radioactives (appelées particules alpha) qui s’infiltrent dans la chambre de détection. Ce faisant, ils s’écrasent sur les molécules d’air et les transforment en ions chargés positivement et en électrons chargés négativement. Les ions et les électrons se déplacent dans des directions opposées entre deux électrodes (contacts électriques, un peu comme les bornes d’une batterie). Tant que les ions et les électrons se déplacent, un courant circule entre les électrodes et un circuit dans le détecteur de fumée pense que tout va bien, de sorte que l’alarme reste silencieuse.

Cependant, en cas d’incendie, des particules de fumée pénètrent dans le détecteur et commencent à obstruer la chambre d’ionisation. Ils se fixent aux ions et coupent efficacement le courant électrique. Le circuit dans le détecteur détecte les points qui changent tout de suite et déclenche l’alarme. Une fois que le feu est éteint et que la fumée a disparu, la chambre de détection se dégage, les ions se déplacent entre les électrodes comme auparavant, le circuit s’arrête et l’alarme cesse de sonner. Cependant, ce type de détecteur de fumé est désormais interdit en France à cause des composés radioactifs qu’il contient. En effet, il peut être dangereux pour la santé en cas de disfonctionnement

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